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Guía Completa Sobre el Virus del Papiloma Humano

Publicado por Agustin De la Peña | 02.01.2018 | Vacunas

¿Qué es el Virus del Papiloma Humano [VPH]?

El Virus del Papiloma Humano (VPH) es la causa más frecuente de infección vírica genital.

El Papiloma se engloba en un grupo de unos 200 virus; de los cuales más de 40 tipos de VPH pueden transmitirse fácilmente por contacto sexual directo, de la piel y de las membranas mucosas de personas infectadas a la piel y a las membranas mucosas de sus parejas.

Otros tipos de VPH son responsables de verrugas no genitales, las cuales no se transmiten sexualmente.

¿Son iguales todos los Tipos de VPH?

No.

Los tipos de VPH que se transmiten sexualmente corresponden a dos categorías:

Los VPH de bajo riesgo, los cuales no causan cáncer pero pueden causar verrugas en la piel o alrededor de los genitales y del ano.

Por ejemplo, los tipos 6 y 11 de VPH causan 90% de todas las verrugas genitales.

Los tipos 6 y 11 causan también alteraciones respiratorias recurrentes, una enfermedad en la que tumores benignos crecen en las vías respiratorias que van de la nariz y la boca a los pulmones.

Los VPH de alto riesgo, los cuales pueden causar cáncer.

Se han identificado cerca de una docena de tipos de VPH de alto riesgo. Dos de estos, los tipos 16 y 18 de VPH, son responsables de la mayoría de los cánceres causados por VPH.

¿Cómo Me Puedo Contagiar?

El contacto directo con la piel o la mucosa de la zona genital es una vía de transmisión reconocida.

El riesgo estimado de contagio, tras una relación sexual sin protección con una persona infectada, oscila entre el 40 % y el 80 %.

El momento con mayor riesgo para contraer la infección es poco después del inicio de la actividad sexual.

No es necesario que haya una relación sexual con penetración para que se produzca la transmisión.

La infección genital por el VPH es la enfermedad de transmisión sexual (ETS) más frecuente entre las personas sexualmente activas.

Cualquier persona que esté infectada puede transmitir el virus.

El riesgo de infectarse aumenta si se inician las relaciones sexuales a edades tempranas; si se han tenido relaciones sexuales con personas diferentes o si uno de los miembros de la pareja ha tenido relaciones sexuales con distintas personas.

¿Qué me puede pasar si me contagio?

El VPH es la infección de transmisión sexual más común entre jóvenes; se estima que entre un 75% y un 80% de las personas sexualmente activas se infectarán por este virus en algún momento de su vida, normalmente poco después del inicio de la actividad sexual.

En algunos casos, puede causar infecciones recurrentes.

Aunque la mayoría de las infecciones por VPH remiten de forma espontánea, todas las mujeres corren el riesgo de que una infección por este virus se haga crónica y evolucione hacia un cáncer de cérvix o de útero.

La relación causal existente entre el VPH y el cáncer de cuello uterino está claramente establecida.

Existen más de 200 tipos de VPH, de los que, al menos, 13 son oncogénicos.

Los tipos 16 y 18 son los causantes del 70 % de los tumores malignos y premalignos del cuello de útero. Además, también se ha demostrado que el VPH puede causar un porcentaje de cánceres de vulva, de vagina, de pene, de ano, de la boca y de la faringe.

¿Qué Cánceres Causan los VPH?

La mayoría de las infecciones por VPH de alto riesgo ocurren sin síntomas, desaparecen en 1 o 2 años y no causan cáncer. Sin embargo, algunas infecciones por VPH pueden persistir por muchos años.

Las infecciones persistentes por tipos de VPH de alto riesgo pueden resultar en cambios celulares que, si no se tratan, pueden evolucionar a cáncer.

Los tipos de VPH de alto riesgo causan aproximadamente 5 % de todos los cánceres en el mundo.

Cáncer de cuello uterino: Prácticamente todos los casos de cáncer cervical son causados por VPH, y solo dos tipos, el 16 y el 18 de VPH, son responsables de casi 70 % de todos los casos.

Cáncer de ano: Cerca de 95 % de los cánceres de ano son causados por VPH. La mayoría de estos son causados por el tipo 16 de VPH.

Cáncer de orofaringe (garganta, paladar blando, la base de la lengua y las amígdalas):

Cerca de 70 % de los cánceres de orofaringe son causados por VPH; más de la mitad de los cánceres diagnosticados en la orofaringe están relacionados con el tipo 16 de VPH.

Cánceres poco comunes:  Los VPH causan cerca de 65 % de los cánceres de vagina, 50 % de los cánceres de vulva y 35 % de los cánceres de pene.  La mayoría de estos son causados por el tipo 16 de VPH.

¿Qué Vacunas están disponibles en España contra el VPH?

Existen tres marcas de la vacuna contra el VPH:

Gardasil ®, Gardasil 9 ® y Cervarix ®.

Todas estas vacunas protegen contra los tipos 16 y 18 del VPH los dos tipos que causan el 70% de los casos de cáncer cervical.

Gardasil® (VPH4) también protege de los tipos 6 y 11, que causan el 90% de verrugas genitales

Gardasil® 9 (VPH9) también protege contra otros cinco tipos de VPH de alto riesgo (tipos 31, 33, 45, 52 y 58) que también pueden resultar en cáncer de cuello uterino, ano, vulva, o vagina.

Además de proporcionar protección contra los tipos de VPH incluidos en estas vacunas, se ha descubierto que las vacunas proveen una protección parcial contra unos pocos tipos de VPH que pueden causar cáncer, lo que se llama protección cruzada.

¿Cuál es la pauta de administración de la vacuna contra el VPH?

Las tres vacunas se administran en series de inyecciones intramusculares en la región deltoidea preferiblemente.

El esquema de vacunación depende de la edad del sujeto

Cervarix ®

De 09 a 14 años (inclusive) deberán recibir dos dosis, cada una de 0,5 ml. La segunda dosis se administrará entre 5 y 13 meses después de la primera dosis.

A partir de 15 años deberán recibir tres dosis, cada una de 0,5 ml, a los 0, 1, 6 meses.

No se ha establecido la necesidad de una dosis de recuerdo.

Gardasil®

De 09 a 13 años (inclusive) deberán recibir dos dosis, cada una de 0,5 ml. La segunda dosis se administrará a los 06 meses después de la primera dosis.

A partir de 14 años deberán recibir tres dosis, cada una de 0,5 ml, a los 0, 2, 6 meses. Las tres dosis se deben administrar dentro de un periodo de 1 año.

Aprobada para usarse en varones de 9 a 26 años

Gardasil® 9 [Nonavalente]

De 09 a 14 años (inclusive) deberán recibir dos dosis, cada una de 0,5 ml.

La segunda dosis se administrará entre 5 y 13 meses después de la primera dosis.

A partir de 15 años deberán recibir tres dosis, cada una de 0,5 ml, a los 0, 2, 6 meses. Las tres dosis se deben administrar dentro de un periodo de 1 año.

Aprobada para usarse en varones de 9 a 15 años.

¿La vacuna me protege contra todos los tipos de VPH?

No.

Tras haber obtenido la correspondiente autorización por parte de la Agencia Europea del Medicamento (EMA) fue aprobada en España la primera vacuna que protege frente a nueve tipos distintos de Virus del Papiloma Humano (VPH).

En concreto los tipos 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52, 58; permitiendo aumentar la protección a casi el 90% de las infecciones por VPH responsables del cáncer cervical, el 96% de las infecciones responsables del cáncer anal, el 87% de las responsables del cáncer de vulva y el 85% de los de vagina.

De igual modo, reduce el riesgo de un porcentaje de lesiones precancerosas que se asocian al cáncer de pene.

¿La Vacuna es la única forma de prevenir la infección por VPH?

No.

Las citologías vaginales siguen siendo una manera importante para detectar y prevenir el cáncer cervical.

Las citologías y las pruebas de VPH para detectar cualquier cambio celular que pueda evolucionar en un cáncer cervical son necesarias.

¿Quién debe vacunarse contra el VPH?

Todas las personas de entre 9 y 26 años pueden vacunarse contra el VPH para protegerse contra las verrugas genitales o los diferentes tipos del VPH que pueden provocar cáncer.

Se recomienda que los niños se vacunen a la edad de 11 o 12 años, para que estén completamente protegidos años antes de convertirse en personas sexualmente activas.

La vacuna no suele aplicarse a personas mayores de 26 años.

Independientemente de tu edad, consulta con tu médico o enfermera para saber si la vacuna contra el VPH podría beneficiarte.

¿El uso del preservativo evita el contagio de infecciones por el VPH?

No Siempre.

El adecuado uso del preservativo en las relaciones sexuales, está relacionado con una transmisión menor de VPH entre las parejas sexuales pero no total.

Sin embargo, hay que considerar que no todas las áreas de los genitales están cubiertas por el preservativo y por tanto existe la posibilidad de infectarse por el virus aún utilizándolo, aunque esta probabilidad es mucho menor.

¿La vacuna sirve para tratar una infección por VPH?

No

Si ya se tiene una infección por VPH el tratamiento no es la vacunación; si desarrollas una infección por VPH debes consultar con un profesional sanitario para saber qué pruebas o tratamiento necesitas.

¿Qué efectos adversos tiene la vacuna?

No se han observado efectos adversos importantes.

Como cualquier otra vacuna, puede producir molestias locales en el lugar de administración y fiebre moderada en algún caso, el resto de molestias descritas son poco frecuentes y leves.

Se recomienda a todas las personas que reciban la vacuna permanecer sentadas o acostadas y ser controladas por su enfermera durante 15 minutos después de la vacunación.

¿Por qué se ha adelantado la edad de vacunación?

El inicio cada vez más temprano de las relaciones sexuales ha provocado un aumento de las infecciones de transmisión sexual en adolescentes.

La vacuna como medida preventiva que es; resulta más eficaz si se administra antes de la exposición al virus, por lo que es preferible administrarla con carácter previo al inicio de la actividad sexual.

¿Recomienda la Asociación Española de Pediatría (AEP) la vacunación frente al VPH?

Si.

El Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (CAV- AEP) aconseja la información y la valoración de la recomendación de la vacunación frente a VPH en niños de 11-12 años.

Recomendación de la vacuna del virus del papiloma humano en ambos sexos a los 11-12 años, porque la carga de la enfermedad neoplásica en el varón por este virus es también importante. Con preferencia de la VPH9 y VPH4 sobre la VPH2.

La vacunación en niños está también recomendada en muchos países tanto dentro como fuera de la Unión Europea, como Italia, Suecia,  Austria, Estados Unidos, Australia, Canadá o Brasil.

Una persona ya infectada por VPH ¿se debería vacunar?

Es probable que alguien que haya estado expuesto o expuesta a VPH todavía obtenga algún beneficio residual de la vacunación, aun cuando ya tenga la infección por uno o por más tipos de VPH que están incluidos en las vacunas.

Si ya he mantenido relaciones sexuales ¿me podría vacunar?

Sí.

La actividad sexual previa no es una contraindicación para la vacunación contra VPH o para completar el esquema de dosis. Pacientes infectados con 1 serotipo de VPH todavía podrían obtener beneficio de protección contra alguno de los otros serotipos presentes en la vacuna.

¿Cuánto Cuesta la Vacuna del VPH?

Cervarix ®  en torno a 150 euros por dosis.

Gardasil®   en torno a 120 euros por dosis.

Gardasil® 9 en torno a 120 euros por dosis.

¿Qué pasa si estoy embarazada?

La vacuna contra el VPH no se recomienda durante el embarazo.

Si una paciente que inició el esquema de vacunación se queda embarazada, las dosis siguientes deben posponerse hasta el término del embarazo.

¿Cuál es la relación entre el Virus del Papiloma Humano y el Cáncer de Cuello Uterino?

En la mujer, el cáncer de cuello del útero se produce solamente si ha habido una infección previa por el virus del papiloma humano (VPH).

Este virus afecta a más de la mitad de las mujeres que tienen relaciones sexuales, aunque en la gran mayoría de ellas no les provoca ningún problema y vencen la infección sin tan siquiera haberla notado.

Solo cuando persisten los virus durante muchos años (20-30) en el organismo y si son de determinadas familias concretas, es cuando pueden producir un tumor maligno.

Qué Importancia tiene el Cáncer de Cuello Uterino

En España este tipo de cáncer es poco frecuente aunque se prevé un aumento futuro, dados los cambios en los hábitos sexuales de la población joven y adolescente.

En este momento el cáncer de cuello o cérvix uterino supone el 7º-10º en frecuencia de todos los cánceres que afectan a las mujeres española.

Cada año se detectan en nuestro país más de 2.000 casos nuevos , en gran medida gracias al programa de cribado mediante citologías.

Anualmente fallecen en España más de 700 mujeres por esta causa.

¿Por qué los hombres no se suelen vacunar?

El papel de los hombres es fundamentalmente de meros transmisores del virus, aunque también se han descrito cánceres genitales y de otras localizaciones en los varones provocados por el VPH, pero son muy raros.

¿Qué debo hacer si se ha olvidado una dosis?

Deberá ponerse la dosis o las dosis que falten, sin necesidad de empezar la pauta de 3 inyecciones de nuevo.

¿Cuándo está contraindicada esta vacuna?

Solo está contraindicada cuando haya sucedido previamente una reacción alérgica grave con una dosis de vacuna contra el VPH o cuando se padezca una enfermedad importante.

¿Cuáles son los riesgos de la vacuna?

El riesgo de que esta vacuna produzca un efecto adverso grave es extraordinariamente raro.

En los dos casos de convulsiones estudiados en Valencia en los pasados años ha sido descartada su relación causal con la vacunación.

Las únicas reacciones adversas comunes serán el dolor y enrojecimiento en el lugar de la inyección, y fiebre poco importante.

Finalmente, uno de los “riesgos” más temidos de la vacunación es que equivocadamente traiga consigo una disminución en el seguimiento de los controles preventivos, mediante citologías vaginales, en la vida adulta de la mujer.

Asimismo continuará siendo preciso y por lo tanto recomendable, seguir manteniendo las medidas adecuadas para evitar el contagio de otras infecciones de transmisión sexual y los embarazos no deseados.

Sobre Agustin De la Peña

Agustin De la Peña Agustin De la Peña, es Enfermero de Madrid, Especialista en Enfermeria Pediatrica y Experto en Enfermeria Deportiva. Es Enfermero Sección Futbol Base del Real Madrid C.F

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