Vacuna Varicela

Publicado por enfermera.io | 29.03.2014 | Vacunas

VACUNA VARICELA

Qué es la varicela

Es una infección vírica, producida por el virus varicela-zóster, que afecta principalmente a los niños, aunque también puede aparecer en personas adultas que no pasaron la enfermedad durante su infancia. Aunque suele ser una enfermedad benigna, en ocasiones puede presentar complicaciones graves.

¿Qué síntomas tiene la varicela?

Los síntomas característicos de esta enfermedad consisten en la aparición de un exantema (erupción en la piel), que al principio son pequeñas lesiones de color rojo y en los días siguientes van evolucionando a pequeñas vesículas con líquido claro en su interior, que suelen estar rodeadas de un pequeño halo rojizo y que finalmente se convierten en costras.

Generalmente, la aparición de la erupción puede acompañarse de fiebre moderada, malestar y dolor de garganta. Lo característico de estas lesiones es que suelen picar, por lo que los niños tienen tendencia a rascarse, con la posibilidad de que las lesiones se infecten. También suelen aparecer lesiones en la boca y en el cuero cabelludo.

La varicela es una enfermedad casi siempre autolimitada, pero en ocasiones puede presentar complicaciones como sobreinfecciones bacterianas cutáneas; respiratorias, como neumonías, o neumonitis por el propio virus de la varicela; neurológicas como cerebelitis, o puede facilitar la entrada de infecciones invasivas por bacterias.

Estas complicaciones, aunque poco frecuentes, pueden causar problemas graves en niños con factores de riesgo (inmunodeficiencias, procesos tumorales, tratamientos especiales, etc.).

Cómo se contagia

La varicela es una enfermedad muy contagiosa. Se puede transmitir a otros, desde dos o tres días antes de aparecer las primeras manchas en la piel, hasta que todas las lesiones son costras (unos cinco a siete días desde el inicio de la erupción).

Se contagia por vía aérea, por las gotitas de saliva que se expulsan con la tos o al hablar, y también por contacto con las lesiones.

Por qué debemos vacunar a nuestros hijos de la varicela

Porque aunque la varicela se considere una enfermedad benigna, la verdadera importancia clínica de la enfermedad viene condicionada por el elevado coste sociosanitario, la frecuencia de complicaciones y la posibilidad de prevenir la enfermedad mediante la vacunación.

Tipos de vacunas frente a la varicela

Hay comercializadas en España dos vacunas frente a la varicela: Varivax y Varilrix La primera de ellas, Varivax, puede ser administrada a partir de los doce meses a todos los niños sanos, en una pauta de dos dosis (la primera a los 12-15 meses y la segunda entre los 3-4 años de edad). Varilrix, por el contrario, solo está indicada para pacientes de riesgo y sus contactos y en adolescentes y adultos susceptibles, y actualmente es de uso exclusivo hospitalario.

Cómo se administra la vacuna

Debe administrarse por vía subcutánea, generalmente en la zona alta del brazo o en el muslo en los más pequeños.

¿Puede vacunarse frente a la varicela al mismo tiempo que las otras vacunas del calendario de vacunaciones?

Sí. Lo más práctico es administrarla el mismo día que se vacuna al niño con la vacuna triple vírica (sarampión, rubeola y parotiditis), pero en lugares anatómicos distintos y con agujas y jeringas diferentes.

En caso de no haberse podido administrar en el mismo día estas dos vacunas, se debe posponer la administración de una de ellas un mínimo de cuatro semanas.

Cuáles son las reacciones adversas de la vacunación

Las reacciones más frecuentes son: dolor, picor y enrojecimiento en el lugar de la inyección, erupción de muy pocas lesiones de tipo variceloso en ese sitio o en otras zonas, irritabilidad, síntomas catarrales y fiebre moderada.

Cuándo está contraindicada la vacuna de la varicela

En caso de reacción alérgica grave tras una dosis previa de Vacuna Varicela o bien alergia conocida a alguno de sus componentes. Además, por ser una vacuna viva, está contraindicada en general en las situaciones de inmunodeficiencia y en el embarazo. Aunque no supone una contraindicación, por precaución no se aconseja su administración a madres que estén amamantando a sus hijos.

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